научно-популярное приложение к газете "Голос Армении"
Menu

АНТИОКСИДАНТЫ: ОПАСНЫЕ ЗАБЛУЖДЕНИЯ

Антиоксиданты

Мы глотаем антиоксиданты так, словно это волшебный эликсир, способный продлить жизнь. Но в лучшем случае они просто неэффективны,  в худшем - могут сократить жизнь. Обозреватель BBC Future рассказывает, почему.

ЛАЙНУС ПОЛИНГ СОВЕРШИЛ СЕРЬЕЗНУЮ ОШИБКУ, КОГДА РЕШИЛ кое-что изменить в своем традиционном завтраке. В 1964 году, в возрасте 65 лет, он начал добавлять витамин C в апельсиновый сок, который пил по утрам. В своей работе Лайнус был неутомим и отличался исключительной плодотворностью. В 30 лет он предложил третий фундаментальный закон взаимодействия атомов в молекулах, основанный на принципах химии и квантовой механики.

Двадцать лет спустя его работа о структуре белков помогла Фрэнсису Крику и Джеймсу Уотсону в 1953 г. расшифровать структуру ДНК. В следующем году Полинг был удостоен Нобелевской премии в области химии за исследования природы химических связей. Биохимик Ник Лэйн написал о нем в своей книге "Кислород": "Полинг… был колоссом науки XX века, чьи труды заложили основы современной химии".

Но началась "эпоха витамина C". В своем бестселлере 1970 г. "Как прожить дольше и чувствовать себя лучше" Полинг заявлял, что дополнительный прием этого витамина помогает справиться с простудой. Он принимал 18 г этого вещества в день, что в 50 раз выше дневной нормы. Во втором издании этой книги в список болезней, с которыми эффективно борется витамин C, был добавлен и грипп. В 1980-х годах, когда в США начал распространяться ВИЧ, Полинг заявил, что витамин C может вылечить и от этого вируса.

В 1992 году о его идеях написал журнал Time, на обложке которого красовался заголовок: "Реальная сила витаминов". Их преподносили как лекарство от сердечно-сосудистых заболеваний, катаракты и даже рака. "Еще более заманчивы предположения о том, что витамины способны замедлить процесс старения" - говорилось в статье. Продажи мультивитаминов и других пищевых добавок взлетели вверх, равно как и слава Полинга.

Однако его научная репутация пострадала. Исследования, проведенные в последующие годы, не подтвердили пользу витамина C и многих других пищевых добавок. На самом деле, каждая ложка витамина, которую Полинг добавлял в свой апельсиновый сок, скорее вредила его организму.

Наука не только опровергла его суждения, но и нашла их опасными.

Теории Полинга основывались на том, что витамин C относится к антиоксидантам - особой категории природных соединений, к которой также принадлежат витамин E, бета-каротин и фолиевая кислота.

Они нейтрализуют чрезвычайно активные молекулы, известные каксвободные радикалы, ипоэтому считаются полезными.

Ребекка ГершманВ 1954 г. РЕБЕККА ГЕРШМАН, В ТО ВРЕМЯ РАБОТАВШАЯ В РОЧЕСТЕРСКОМ университете (штат Нью-Йорк), впервые выявила связанную с этими молекулами опасность. В 1956 г. ее гипотезу развил Денхам Харман из лаборатории медицинской физики при Калифорнийском университете в Беркли, заявивший, что свободные радикалы - причина разрушения клеток,  болезней и старения. На протяжении всего XX в. ученые продолжали исследовать эту тему, и вскоре идеи Хармана получили всеобщее признание.

Процесс начинается с митохондрий, микроскопических двигателей внутри наших клеток. Внутри их мембран питательные вещества и кислород перерабатываются в воду, углекислый газ и энергию. Так происходит клеточное дыхание - механизм, служащий источником энергии для всех сложных форм жизни.

Но все не так просто. Помимо питательных веществ и кислорода для этого процесса необходим постоянный поток отрицательно заряженных частиц – электронов, который проходит через четыре белка, находящихся в мембранах митохондрии, и участвует в производстве конечного продукта - энергии. Эта реакция лежит в основе всей нашей деятельности, однако она не совершенна. Электроны могут "утекать" из трех клеточных мельниц и вступать в реакции с находящимися поблизости молекулами кислорода. В результате образуются свободные радикалы - очень активные молекулы со свободным электроном.

Чтобы вернуть стабильность, свободные радикалы наносят серьезный ущерб окружающим системам, забирая электроны у жизненно важных молекул - ДНК и белков для поддержания собственного заряда.
Харман и многие другие утверждали, что, несмотря на свой малый масштаб, образование свободных радикалов постепенно наносит вред всему организму, вызывая мутации, приводящие к старению и таким связанным с ним болезням, как рак. То есть кислород -  источник жизни, но он может быть фактором старения, заболеваний и, наконец, смерти.

Как только свободные радикалы связали со старением и болезнями, их стали рассматривать как врагов, которых необходимо изгнать из организма. В 1972 г. Харман писал: "Снижение количества свободных радикалов в организме, как ожидается, позволит снизить темпы биологического распада, дав человеку дополнительные годы здоровой жизни. Надеемся, что эта теория приведет к плодотворным экспериментам, направленным на повышение продолжительности здоровой жизни человека". Он говорил об антиоксидантах - молекулах, принимающих электроны у свободных радикалов и снижающих уровень исходящей от них угрозы. А эксперименты, на которые он надеялся, проводились в течение нескольких десятков лет. Однако их результаты были не очень убедительными.

Лайнус Полинг ТАК, В 1970-х и 80-х гг. РАЗЛИЧНЫЕ ДОБАВКИ, СОДЕРЖАЩИЕ АНТИОКСИДАНТЫ, давали мышам. Некоторые из них даже подверглись генетической модификации, чтобы гены, отвечающие за определенные антиоксиданты, были более активными, чем у обычных лабораторных мышей. Ученые применяли различные методы, однако получали очень похожие результаты: избыток антиоксидантов не замедлял старение и не предотвращал заболевания.

"Никому не удалось достоверно доказать, что антиоксиданты способны продлить жизнь или улучшить здоровье, - говорит Антонио Энрикес из Национального центра исследований сердечно-сосудистых заболеваний в Мадриде. - На добавки мыши почти не реагировали".

А как насчет людей? В отличие от братьев наших меньших, членов нашего общества ученые не могут поместить в лаборатории, чтобы отслеживать состояние их здоровья на протяжении всей жизни, а также исключить  внешние факторы, влияющие на итоговый результат. Единственное, что они могут сделать, - это организовать долгосрочное клиническое исследование.

Его принцип  прост: найти группу людей примерно одного возраста, живущих в одной местности и ведущих схожий образ жизни и разделить их на две подгруппы. Первая из них получает добавку, которую необходимо протестировать, в то время как вторая - таблетку-пустышку,  плацебо. Для обеспечения чистоты эксперимента до завершения исследования никто не должен знать, что именно получают участники.
Этот метод считается эталоном фармацевтических исследований.

Начиная с 1970-х гг. ученые провели много экспериментов, пытаясь выяснить, как антиоксидантные добавки влияют на здоровье и продолжительность жизни. Результаты оказались неутешительными.

В 1994 г. в Финляндии было организовано исследование с участием 29 133 курильщиков в возрасте от 50 до 60 лет. В группе, принимавшей пищевые добавки с бета-каротином, заболеваемость раком легких увеличилась на 16%. Схожие результаты дало американское исследование с участием женщин, вступивших в период постменопаузы. Они принимали фолиевую кислоту (разновидность витамина B) на протяжении 10 лет, и после этого риск рака груди у них увеличился на 20% по сравнению с теми, кто не принимал эту добавку.

Дальше все было только хуже. Исследование с участием более 1000 заядлых курильщиков, опубликованное в 1996 г., пришлось прекратить примерно на два года раньше назначенного срока. По прошествии четырех лет приема добавок с бета-каротином и витамином A число случаев рака легких увеличилось на 28%, а число смертей - на 17%. Это не просто цифры. В группе, принимавшей добавки, каждый год умирало на 20 человек больше, чем в группе, принимавшей плацебо. То есть за четыре года исследования умерло на 80 человек больше. Авторы отметили: "Результаты исследования дают веские основания для отказа от приема добавок с бета-каротином, а также бета-каротина в сочетании с витамином A".

Эти исследования не дают полной картины. Некоторые испытания  доказывали пользу антиоксидантов, особенно когда их участники не имели возможности питаться правильно. Однако выводы научного обзора 2012 г., составленного на основе 27 клинических испытаний эффективности различных антиоксидантов, свидетельствуют не в их пользу. Лишь в семи исследованиях прием добавок был в какой-то степени полезен для здоровья: снизился риск заболеваний сердечно-сосудистой системы и рака поджелудочной железы.

ИТОГИ 10 ИССЛЕДОВАНИЙ СВИДЕТЕЛЬСТВОВАЛИ, ЧТО МНОГИЕ ПАЦИЕНТЫ находились в заметно более худшем состоянии, чем до приема антиоксидантов, среди них увеличилась заболеваемость раком. "Предположение о том, что добавки с антиоксидантами - это волшебное лекарство, не имеет под собой совершенно никаких оснований", - утверждает Энрикес. Лайнус Полинг не подозревал, что его идеи могут быть смертельно опасными. В 1994 г. он умер от рака простаты.

Витамин C не был панацеей, хотя Полинг до конца настаивал на этом. Но связано ли его повышенное потребление с дополнительными рисками? Вряд ли мы когда-нибудь узнаем это наверняка. Но, учитывая, что многие испытания связывают прием антиоксидантов с раком, это не исключено. К примеру, исследование специалистов Национального института онкологии США, опубликованное в 2007 г., показало, что у мужчин, принимавших мультивитамины, риск умереть от рака простаты был в два раза выше. А в 2011 г.  исследование с участием 35 533 здоровых мужчин выявило, что прием добавок с витамином E и селеном увеличивал риск рака простаты на 17%.

С тех пор как Харман предложил свою знаменитую теорию о свободных радикалах и старении, ученые стали отказываться от четкого разделения антиоксидантов и свободных радикалов (оксидантов). Сейчас оно считается устаревшим.

Возьмем любимый Полингом витамин C. При правильной дозировке он нейтрализует высокоактивные свободные радикалы, забирая у них свободный электрон. Он становится "молекулярным мучеником", принимая удар на себя и защищая окружающие его клетки.
Однако, приняв электрон, он сам становится свободным радикалом, способным повредить клеточные мембраны, белки и ДНК.

Но что если витамина C так много, что фермент просто не успевает справляться с ним? Хотя упрощение сложных биохимических процессов не может отразить суть проблемы, результаты указанных клинических исследований свидетельствуют о том, к чему это может привести.
У антиоксидантов есть своя темная сторона, даже их светлая сторона не всегда благоприятна, поскольку появляется все больше доказательств, что свободные радикалы также важны для здоровья. Они часто выполняют функцию молекулярных передатчиков, отправляющих сигналы из одной части клетки в другую, регулируют процессы роста, деления и гибели клетки. На каждом этапе существования клетки свободные радикалы играют важную роль. Без них клетки продолжали бы расти и делиться бесконтрольно - этот процесс и называют раком.

БЕЗ СВОБОДНЫХ РАДИКАЛОВ МЫ БЫ ЧАЩЕ ЗАРАЖАЛИСЬ ИНФЕКЦИЯМИ. В условиях стресса, вызванного проникновением в организм человека нежелательных бактерий или вирусов, свободные радикалы вырабатываются более активно, действуя как бесшумный сигнал для иммунной системы. Внутри иммунной клетки они используются как раз для того, из-за чего получили плохую репутацию, - для убийства и разрушения. Незваного гостя разрывают на кусочки. От начала и до конца здоровая иммунная реакция зависит от наличия в организме свободных радикалов. Избавляться от свободных радикалов при помощи антиоксидантов не стоит. "Мы будем беззащитны перед некоторыми инфекциями", - подчеркивает Энрикес.

К счастью, в организме человека есть системы, отвечающие за поддержание стабильности биохимических процессов. В случае с антиоксидантами их излишек удаляется из кровотока в мочу.
"Человеческий организм обладает невероятной способностью приводить все в равновесие", - отмечает Лэйн.

Никто не отрицает, что витамин C - это неотъемлемая часть здорового образа жизни, равно как и все антиоксиданты. Но, за исключением случаев, когда эти добавки прописаны врачом, здоровое питание - лучший способ продлить себе жизнь. Прием антиоксидантов оправдан только тогда, когда в организме наблюдается реальный дефицит конкретного вещества. Лучше получать антиоксиданты из продуктов питания, которые содержат определенный набор антиоксидантов, действующих в комплексе.

Десятки лет ученые старались понять сложную биохимию свободных радикалов и антиоксидантов, привлекли к своим исследованиям сотни тысяч добровольцев и потратили на клинические испытания миллионы, однако современная наука пока не может предложить ничего лучшего, чем совет, известный нам со школьной скамьи: ешьте по пять овощей или фруктов каждый день.

Алекс РАЙЛИ, ИноСМИ

Опубликовано в Здоровье
Прочитано 441 раз
Оцените материал
(2 голосов)
Другие материалы в этой категории: « 5:2 – ПУТЬ К ЗДОРОВЬЮ И ДОЛГОЛЕТИЮ ИСТИНА В ВИНЕ »

Оставить комментарий

Убедитесь, что вы вводите (*) необходимую информацию, где нужно
HTML-коды запрещены

Наверх