научно-популярное приложение к газете "Голос Армении"
Menu

САМАЯ КРАСИВАЯ

Пещера Лечугия

Мир пещер своеобразен и неповторим. Спуститься глубоко под землю отважится далеко не каждый. Но тем, кто преодолел страх, посчастливилось познакомиться с таинственным и по-своему прекрасным миром подземных пещер. Спелеологи открыли немало удивительных мест, которые сейчас снискали огромную популярность среди туристов. Многие из этих пещер получили мировую известность. В некоторые пещеры могут попасть только специально подготовленные люди, имеющие опыт спелеотуризма и владеющие необходимым для спуска под землю оснащением. Другие же пещеры открыты для всех желающих, и их посещение не требует подготовки.

К примеру, пещера Крубера-Воронья, расположенная в Абхазии, является самой глубокой в мире. Она находится в районе горного массива Арабики, ее глубина составляет 2190 метров. Глубочайшая карстовая пещера представляет собой череду многочисленных колодцев, связанных галереями и перелазами. Она, конечно же, интересна и ошеломляет своими размерами, но сегодня мы расскажем об уникальной, не похожей на другие, пещере, которая называется Лечугия.

ЛЕЧУГИЯ - НЕБОЛЬШАЯ ПУСТЫНЯ В СЕВЕРНОЙ АМЕРИКЕ, ЯВЛЯЮЩАЯСЯ участком пустыни Сонора. Она расположена в районе американо-мексиканской границы в юго-западной части штата Аризона, между горами Кабеза-Приета и Хила.

Пустыня получила название от растения рода агава - Agave lechuguilla, которое там очень распространено. Название lechuguilla в переводе с испанского означает "рюши" и характеризует форму растения.

На территории пустыни находится уникальная пещера с тем же названием. Лечугия - одна из самых длинных, глубоких и поразительно красивых пещер мира. Она расположена на территории национального парка "Карлсбадские пещеры". Группа спелеологов прорыла в рыхлой почве тоннель длиной всего несколько метров - и их взору открылась удивительной красоты пещера.

Разумеется, людям издавна знакомы подобные геологические образования, но Лечугия уникальна по многим параметрам. Пещера была открыта довольно давно, но до недавнего времени Лечугию практически не исследовали. В конце ХХ в. ученые обнаружили в этой пещере новые проходы. Это стало значительным событием в науке, поскольку ранее никому не интересная подземная полость неожиданно преподнесла массу сюрпризов. Пещера оказалась значительно глубже, чем считалось сначала, и получила статус "глубочайшей пещеры на континенте".

По некоторым данным, ее глубина - 500 м, а протяженность подземных тоннелей и залов - около 150 км. Уникальна и экосистема пещеры. Подземное образование практически изолировано от проникновения органических веществ, солнечного света и всего, что поддерживает жизнь на нашей планете. Это означает, что в пещере существует и развивается особая среда обитания, значительно отличающаяся от других. Ранее считалось, что в пещере существование жизни невозможно. Это связано с суровыми, фактически не пригодными для живых организмов условиями. Но, как показали исследования, несмотря на аномальное количество сероводорода, в этих экстремальных условиях микроорганизмы чувствуют себя прекрасно.

ЛечугияСЕГОДНЯ ПЕЩЕРА ЛЕЧУГИЯ ПРИВЛЕКАЕТ ОСОБОЕ ВНИМАНИЕ ИССЛЕДОВАТЕЛЕЙ. До 1986 г. этот объект интереса посетителей национального парка не вызывал. Пещера была известна под названием "Дыра страданий" и представляла собой колодец глубиной 25 м, ведущий в сухую систему ходов, которые на глубине 130 м кончались тупиком. В 1950-х спелеологи услышали рев ветра из-под заваленного обломками камней днища пещеры. Специалисты пришли к выводу, что под каменными обломками расположен пещерный коридор. В 1984 г. группа спелеологов Колорадо получила разрешение на земляные работы. Крупный подземный проход был открыт в 1986 г.

Исследовано уже 210 км подземных тоннелей пещеры. Спелеологи, устремившиеся сюда со всего мира, единогласно признали Лечугию самой красивой пещерой нашей планеты.

Пещера Лечугия не только огромна. Это настоящая подземная лаборатория, где можно исследовать геологические процессы в условиях практически нетронутой окружающей среды. Здесь есть свои озера с абсолютно прозрачной водой. Питание аборигенов-бактерий, живущих в подземных озерах, весьма своеобразно. Поскольку органических веществ в водоемах нет, микроорганизмы питаются химическими элементами, такими как марганец. Стены пещеры также вполне "съедобны". Оказалось, что некоторые "микрожители подземелья" буквально поедают своды пещеры. Для них химические соединения являются пищей, необходимым источником энергии. Примечательно, что пещерными обитателями заинтересовались ученые, далекие от изучения полостей Земли. Здесь работают сотрудники космического агентства НАСА. Это может показаться странным, но причина на то есть. Если не вдаваться в детали, то исследователи просторов Вселенной считают, что изучение пещеры может внести некую ясность в вопрос о вероятности существования жизни на других планетах. Есть надежды и на "помощь" пещеры в области медицины. Говоря упрощенно, идея состоит в том, что борьба за выживание вынуждает микроорганизмы уничтожать "соседей", мешающих жизнедеятельности. Возможно, это поможет в лечении тяжелых заболеваний, в том числе онкологических. Проведенные опыты в определенной мере дали позитивный результат, но делать выводы пока рано.

Красота Лечугии неописуема. Туристических маршрутов в пещеру нет, допускается только определенный круг исследователей, что вполне обоснованно. Экосистема пещеры феноменальна, поэтому требует бережного отношения. Ограничение посещений обусловлено и тем, что в Лечугии часто происходят взрывы из-за постоянной утечки газов. К тому же путешествие по проходам пещеры опасно в связи с возможностью обрушения стен. Вряд ли это уникальное место станет туристическим маршрутом.

В ЭТОЙ ПЕЩЕРЕ САМЫЕ ИЗЫСКАННЫЕ ПОДЗЕМНЫЕ ОБРАЗОВАНИЯ НА ПЛАНЕТЕ. Стены пещеры покрыты тончайшими кристаллами. Состав этих кристаллов - гипс. Эта пещера была создана не потоками воды, как все остальные. Известняк пещеры разъела серная кислота. По мере разъедания породы кислотой откладывается гипс - основа красоты этой пещеры. От 4 до 6 млн лет назад вода, богатая сероводородом, начала проникать сквозь трещины и изломы в известняк. Эта вода, смешиваясь с дождевой водой, проникала в толщу земной коры. Когда два вида воды смешались, сероводород в сочетании с кислородом, который присутствовал в дождевой воде, преобразовался в серную кислоту (H2SO4). Эта кислота растворила известняк вдоль трещин и складок в горной породе, сформировав, таким образом, пещеры Карлсбада. Этот процесс оставил после себя массивные залежи гипса, глины и наносов, свидетельствующих о том, как шло образование пещер. Около 4 млн лет назад процессы спелеогенезиса в области под названием Карлсбадские пещеры прекратились, и пещеры приобрели тот вид, который мы наблюдаем сегодня. В глубокой древности здесь было внутреннее море, на дне которого накапливались отложения из ракушек и морских организмов: здесь много остатков наутилусов, их можно рассмотреть в известняковом массиве, в котором находятся пещеры.

Здесь большое количество гипса и лимонно-желтых отложений серы, фантастический набор редких спелеотем - минеральных отложений, которые образовались в пещерах в результате капежа воды, некоторые из них уникальны.

В числе наиболее впечатляющих достопримечательностей пещеры "Бальный зал с люстрами". Он расположен на глубине 1,5 км и украшен огромными кристаллами, свисающими с полотка пещеры. "Люстры" имеют ослепительно-белый цвет и сверкают, словно сделаны из драгоценных камней. Другая достопримечательность - ершик - необычный кристалл, по форме напоминающий обычный ершик для мытья бутылок. Причудливый вид и тонкая многолетняя работа воды поражают воображение. Впечатляют и гигантские натеки в виде длинных волос, соломинки, состоящие из соды и достигающие в длину 5 м, гидромагнезитные шары. Удивительно, но в Лечугии находятся залежи настоящего жемчуга, созданного без участия устриц. Жемчужины располагаются в выемках, заполненных водой. Капли, падающие с потолка пещеры, образуют лужи с большим содержанием кальция, который постепенно соединяется в круглые жемчужины.

Огромно разнообразие этих манящих подземных дворцов; причудливые и грациозные, загадочные и восхищающие, они, образованные силой приливов и отливов или сформированные ручейками грунтовых вод, на протяжении миллионов лет струившихся через пласты различных пород, являются молчаливым доказательством совершенства и универсальности природы.

 

Опубликовано в Природа
Прочитано 1089 раз
Оцените материал
(4 голосов)
Другие материалы в этой категории: « ФАУНА И КАТАКЛИЗМЫ ЦАРИЦА-РЫБА »

Оставить комментарий

Убедитесь, что вы вводите (*) необходимую информацию, где нужно
HTML-коды запрещены

Наверх