научно-популярное приложение к газете "Голос Армении"
Menu

ЯРМАРКА ЧУМЫ

Тауэрский мост

''Не бывает постоянных друзей и постоянных врагов, только интересы бывают постоянны.''

Уинстон Черчиль

Серебристый аэрбас итальянских авиалиний с красно-зеленными стюардессами на борту аккуратно приземлился в аэропорту Хитроу. За стеклом иллюминатора - ни дождя, ни тумана. Отличная погода – дружно вздохнули пассажиры и потянулись к вещам. Тут же запиликали включаемые мобильники, подстраиваясь под британский роуминг. Пассажиры гуськом направились к выходу, где улыбчивые стюардессы выговаривали прощальное "аривидерчи".

Лондонский воздух был влажен и свеж…..

- Соломон Гранде? – прочел в паспорте британский офицер.

- Совершенно верно, - ответил его владелец.

- Откуда прилетели?

- Только что из Рима, а вообще то…..

- Я имею ввиду из какой вы страны, - не дал ему договорить офицер.

"Ну ты же сам читаешь" - чуть не буркнул в ответ Соломон.

- Для выходца из Восточной Европы у вас отличный английский, - почти с издевкой произнес офицер.

- Ну я еще не до конца раскрыл свои способности, - принял вызов Соломон.

Офицер долго листал страницы паспорта, сверяясь с компьютером.

- Цель приезда?

- Деловая. Для участия в научном конгрессе.

- Вы ученый? В какой области?

В голосе офицера появились уважительные нотки.

- Вообще то я врач-инфекционист, специалист по чуме. У нас здесь будет конференция на эту тему.

- Чума?

Офицер удивленно вскинул брови.

- Какая чума? Ее уже давно нет! А вас пригласили, потратились почем зря!

- Да, я приехал по приглашению, у меня выступление на конференции, - осторожно ответил Соломон и, запинаясь, хотел продолжить – вообще то проблема чумы…

Но офицер явно не был склонен к обсуждению профессиональных аспектов.

- Где намерены проживать? – перебил он его.

- Мне забронирован номер в отеле "Винчестер" - тихо, почти извиняясь ответил Соломон, - вот ваучер.

Услышав название знаменитого пятизвездочного отеля, офицер с досадой покачал головой, и даже не взглянув на бумажку Соломона. Он нервно шлепнул печать в паспорте, демонстрируя всем своим видом негодование обманутого налогоплательщика. Соломон с облегчением схватил паспорт. Путь в страну был свободен!

"Теперь бы не пропустить плакат с моей фамилией", - подумал Соломон, шагая между смуглыми пассажирами мумбайского рейса.

- Соломон!

Это был хорошо знакомый по скайпу голос Иованны.

Они познакомились в интернете, сперва на профессиональной почве, а потом уже завязались дружеские отношения.

ИованнаИованна махала ему плакатом с его именем и фамилией. Именно такой он ее себе и представлял - с личиком симпатичной лисички, с отточенным на ирландский манер отцовским носиком, прозрачными, вечно улыбающимися глазами, белокожую с розовым отливом. А вот фигурой она явно пошла в мать - колумбийку.

Соломон радостно шагнул навстречу и они обнялись как старые друзья.

- Ну вот мы и познакомились живьем, - смеясь сказала Иованна, - добро пожаловать в Лондон!

- Я именно такой тебя представлял, - сказал Соломон, непринужденно разглядывая девушку.

- Ты тоже оправдал мои ожидания, - ничуть не смущаясь ответила она, направляясь в сторону автостоянки, - ну рассказывай как долетел? Ты же пересаживался в Риме?

- Да, пересаживался. Прямого рейса из нашей страны нет, вот и летели через Рим. Немного утомительно. Ты представляешь, Иованна, меня чуть не тормознули на границе. Этот чиновник решил, что проблема чумы не столь важна, чтобы впускать меня в страну.

- Малограмотный народ, с психологией обывателя, - ответила Иованна, - им кажется, что если они не видят больных чумой, значит она исчезла.

Они подошли к серебристому "Гольфу".

-Эй, Соломон, у нас тут руль справа, а пассажир слева. Надеюсь наши фигуры уместятся на передних сидениях?

Иованна непринужденно засмеялась. Непосредственность очень нравилась Соломону.

"Ни намека на английскую чопорность – характер у нее типично колумбийский" - радостно подумал Соломон, устраиваясь на довольно просторном сиденье казавшегося снаружи маленьким авто.

За окном замелькали пригороды Лондона. Соломон с удивлением увидел расцветшие подобно персику деревья с розоватыми лепестками.

- Это сакура, - с улыбкой сказала Иованна, увидев удивленные глаза своего гостя, - она всегда расцветает в начале марта.

- А я-то подумал, что это персики.

- Персики тут конечно не растут, но зато много вечнозеленых растений. Ты небось начитался Диккенса и Конан-Дойля про лондонские туманы и свинцовое небо. На самом деле это не так. Солнечных дней тут достаточно, а зимы теплые и малоснежные.

Они въехали в центр города и за окном замелькали знакомые по туристическим проспектам символы английской столицы.

- Смотри Соломон, живые Биг Бен, а вот и Тауэр-бридж.

Но Соломон и так жадно всматривался в знаменитый лондонский пейзаж. Он в столице Британии! Его доклад был включен в программу в последнюю минуту, когда не было никакой надежды на участие в конгрессе.

- Спасибо тебе Иованна! Ты всячески поспособствовала моему приезду.

- Не надо умалять своих достоинств, Соломон. Твои работы уникальны, без этого с моим мнением мало кто бы считался. Ну а выбор отеля – это уж конечно моя заслуга. Это я постаралась, чтобы ты попал в пятизвездочный отель-бутик. Сейчас сам убедишься.

Иованна въехала на знаменитую Оксфорд стрит и свернула в сторону престижного района Май Фэйр. Вскоре "Гольф" затормозил у дверей отеля викторианской эпохи.

- Ого! – присвистнул Соломон, - цены тут видать заоблачные.

- В Лондоне все гостиницы дорогие. Туристы согласны выложить любые суммы, лишь бы денек прожить в отеле, где останавливаются королевские и звездные особы. А цены пусть тебя не волнуют – это забота оргкомитета.

Их встретили лакеи в ливреях и цилиндрах. Один взял чемодан Соломона, другой открыл двери.

В просторном холле благоухало весной, стояли огромные вазы с только что срезанными ветками цветущей сакуры. В большом камине горели настоящие дрова. Вокруг, удобно усевшись в мягких креслах, дорогие гости читали свежие газеты. Но самым примечательным была большая черная статуя самого сэра Винчестера, который 100 лет назад основал этот отель. С улыбкой на устах он свысока оглядывал огромный холл и его посетителей.

Соломон с восторгом осматривался. Его внимание привлекли красовавшиеся на стенах раритетные фотографии. На одной из них на фоне отеля был запечатлен сэр Уинстон Черчилль с неизменной сигарой во рту, на другой - сама английская королева, снятая у входа в отель.

- Молодец Иованна! Сразу видно, что у тебя утонченный вкус.

- Я для тебя старалась, - несколько застенчиво ответила девушка.

Они подошли к стойке регистрации, за которой стояла подстриженная каре изящная блондинка в легком белом пальто.

- Ваш паспорт сэр, - произнесла она со стандартной улыбкой, говорившей: моя улыбка – собственность отеля, клиентом которого тебе посчастливилось стать.

Протянув документ Соломон с нескрываемым любопытством разглядывал непривычное английское лицо. Иованна лишь усмехнулась.

- Сэр, к сожалению ваш номер будет готов к трем часам. Просьба пока подождать. Вы можете оставить вещи у портье.

- Ничего страшного, – не расстроился Соломон, - придется тебе Иованна до трех часов составить мне компанию. Надеюсь, ты никуда не спешишь?

- Нет, не спешу. А ты не устал после перелетов, может хочешь чуток подремать в кресле у камина?

- Дремать днем в этом великолепном городе, в кампании такой очаровательной спутницы! – напыщенно произнес Соломон, - это просто возмутительно!

- Ну тогда вперед, сэр! – подхватила Иованна.

Покинув гостиницу, они зашагали по живописным улицам Май Фейра и девушка рассказывала гостю про Лондон.

Соломону все больше нравилось общество Иованны. Легкость в общении, нескончаемый юмор, вечная очаровательная улыбка на лице, - все это очень привлекало его.

- Послушай, Иованна, в этом итальянском самолете нас очень скверно кормили. Если не возражаешь давай перекусим где-нибудь.

- Отличная идея! Какую еду предпочтешь?

- То что любишь ты, - галантно ответил Соломон.

- Ты гость, выбор за тобой.

- Ну тогда не откажусь от английского стейка с чипсами.

- Хорошая идея. Тут недалеко есть один не дорогой, но уютный паб, где повар готовит чудесные стейки. Пошли…

- Отличный напиток, - сказал Соломон потягивая золотистый эль.- Вообще -то я не люблю пиво, но эль приятен, он кисловат, а главное - не очень холодный.

- Эль качают из бочек, хранящихся в подвальных помещениях. Соответственно и температура его подвальная. Хотя по крепости он и соответствует пиву, но из-за отсутствия газа не сильно бьет в голову. Вода в Темзе была раньше источником всяческой заразы, в том числе и чумы, поэтому лондонцы использовали эль в качестве питьевой воды.

- Значит и тут чума косила людей?

- Косила и неоднократно. Крысы и блохи. Ими кишели берега Темзы. Народу было много. Люди приезжали сюда в надежде найти в сытом городе работу и пропитание. Они селились в трущобах, рядом с рекой. Годы 1665 и 666 – эти цифры сатаны - стали роковыми для Лондона. Началось с великой чумы и кончилось великим пожаром. Спасаясь от мора, город покинула вся знать во главе с королевской семьей. Чума выкосила половину населения. Людей не успевали хоронить, трупы сбрасывали в болота. Казалось, этому не будет конца. Никто не знал, почему началась эпидемия. На всякий случай власти приказали убивать кошек и собак и это еще больше усугубило ситуацию, поскольку истреблялись животные, контролирующие численность крыс. Чтобы как-то остановить мор, лондонцам было приказано круглосуточно поддерживать огонь в домах, разжигать костры на улицах, чтобы очистить воздух. Дело дошло до абсурда - людей заставляли насильно курить табак. Но это не помогало. То ли от избытка огня, то ли по неосторожности в Лондоне случился сильный пожар. Сгорели все лачуги и деревянные постройки. Город был почти уничтожен, но самое главное исчезли трущобы с крысами, а вместе с ними исчезла чума.

КрысаСоломон слушал рассказ с огромным вниманием.

- А где сейчас находятся эти болота, куда сбрасывали умерших от чумы?- спросил он.

Глаза Иованны не то от эля, не то от приятного общения интригующе заблестели.

- Они тут под нами, - произнесла она шепотом.

- Под нами? – изумился Соломон.

- Да. Май Фейр построен на месте прежних болот, куда сбрасывали чуматозников. Потом тут были ярмарки – отсюда и пошло это название. Ну а теперь здесь дорогущие отели и рестораны.

- Ты хочешь сказать, что под нами кости умерших от чумы?

Глаза Соломона тоже заблестели не то от эля, не то от слова "чума".

- Да. Но сейчас об этом не принято говорить, особенно туристам. Понимаешь, Соломон, про чуму все забыли давно, для многих она просто не существует.

- Однако она есть, просто врачи и антибиотики держат ее под контролем. Но стоит этому контролю расслабиться, как случится непоправимое, - сказал Соломон.

- Ладно, расскажи о себе. Откуда у тебя такая громкая испанская фамилия?

- О, это наследие от деда-коммуниста, который после русской революции 17-го года перебрался из Испании в СССР. Боролся с чумой на Дальнем Востоке, где за короткий срок локализовал и ликвидировал ее очаги. С тех пор в этой местности был только один случай чумы. Что ни говори, а советское здравоохранение было эффективно организовано. Потом дед переехал жить в Советскую Армению, женился на моей бабушке-армянке. Бесценный опыт деда перешел сперва к моему отцу, который долгие годы был директором противочумной станции, а потом работал в засекреченной лаборатории.

- Ты обладаешь бесценным наследием, Соломон!

- Благодаря этому наследию я познакомился с такой прелестной девушкой как ты.

 Глаза у обоих блестели…

Сотовый телефон Соломона издал предупреждающий сигнал и прервал идиллию.

"Добро пожаловать в Лондон, Соломон", - приветствовала только что присланная СМСка

В конце стояла подпись "Ерсиния".

- Что-нибудь серьезное? - спросила Иованна, глядя на недоумевающее лицо Соломона.

- Какая- то глупая английская шутка. На, посмотри сама.

- Почему ты думаешь, что именно английская? Ведь номер не определен. Возможно, письмо послано из другой страны, например из твоей.

- Возможно. Но ты обрати внимание кем оно подписано?

- Обратила.

- Только мы заговорили о чуме, как мне шлет послание сама госпожа Ерсиния. Ведь именно так называется в микробиологии чумная бацилла!

- Так. Но если ты думаешь, что я причастна к этой шутке, то глубоко ошибаешься, - обиделась Иованна. – ты же сам видел - я сидела напротив и даже не прикасалась к своему телефону.

Иованна достала из сумочки мобильник и повертела им перед глазами Соломона.

- Перестань, Иованна, - примирительно сказал Соломон, - у меня и в мыслях такого не было. И давай забудем про эту глупую шутку. Кстати, раз уж ты достала телефон, то скинь мне свой номер.

- С удовольствием, - опять заулыбалась Иованна и они обменялись номерами.

Соломону и вправду не хотелось ссориться с этой милой девушкой. К тому же он был более чем уверен в ее непричастности. Он заказал еще по бокалу эля и провозгласил тост:

- Выпьем за этот чудесный город, где я познакомился с такой очаровательной девушкой как ты!

От этих слов на щеках Иованны вспыхнул румянец и лицо ее радостно засияло.

- А как же та блондинка из гостиницы с прической под "каре", от которой ты не мог оторвать глаз? – с наигранной ревностью спросила Иованна.

- Прически каре сейчас не в моде, - оправдался Соломон.

- Запомни, Соломон – в этом городе модно все то, что консервативно, - сказала девушка и весело добавила, - вставайте, сэр. Вам пора отоспаться, а то ваши глаза от усталости превратились в куриную попку.

Соломон и вправду уже клевал от бессонницы и потому молча согласился с Иованной.

Вскоре он уже один поднимался к себе в номер. В руках он держал массивный железный ключ, а на дверном замке обнаружил надпись "1896 год". Соломон зашел в просторный номер, осмотрел санузел и первое что ему бросилось в глаза это раздельные краны для горячей и холодной воды на которых тоже была маркировка конца 19 века.

"Похоже, нынешние хозяева этой гостиницы намерились навечно сохранить все то что 100 лет назад приобрел сэр Винчестер" - подумал Соломон, - Это либо признак глубокого уважения, либо проявление безмерной скаредности. Будем надеется на первый вариант" .

Соломон продолжал осмотр и обнаружил гардеробную комнату – так называемый дрессинг рум.

" На черта мне это комната. У меня одежды раз- два и обчелся", - подумал он.

Напротив гардеробной была наглухо запертая дверь, которая вела в другой номер.

" Вероятно, ее открывают, когда хотят сделать два смежных номера. Ладно, пора спать, завтра напряженный день".

Соломон проснулся от странного шума, который доносился из глубины комнаты. Сперва это был какой то хруст, потом послышался скрежет.

"Похоже это из того чертова дрессинг рума" - подумал он.

Часы показывали 5 утра и за окном было еще темно.

Соломон сладко зевнул и повернулся на бок. Но шум не прекращался. Из смежного номера доносились какие-то странные голоса..

" Кому это приспичило буянить среди ночи?" - подумал засыпающий Соломон.

…Луч скупого английского солнышка проник в комнату через штору. Было уже 7 утра.

Соломон вскочил с постели, принял душ и хотел было пойти на завтрак, но, вспомнив про странный шум ночью, направился к двери дрессинг рума. Там было пусто. Подергал ручку двери в смежный номер. Заперто наглухо. Он уже собирался уходить, но его внимание привлек мелкий мусор в углу комнаты. Соломон включил свет и нагнулся. Ого! Это были черные овальные катышки, похожие на оливковые косточки. Соломон наступил на один из них носком ботинка. Сомнений не было – это был крысиный помет! Он не мог ошибиться. Как специалист по инфекционным болезням он не распзнать помет крысы. Значит вот кто мешал ему спать! Пожоже, крыс было несколько. Крысы в 5 звездочном отеле! Да это пахнет крупным скандалом!

Соломон посмотрел на часы. До открытия конгресса оставалось всего полтора часа, а ему надо было еще позавтракать и доехать в Королевский институт генной инженерии. Еще не хватало чтобы какие то крысы сорвали мероприятие, к которому он так долго готовился! Соломон закрыл дверь и вышел из номера.

- Как спалось, сэр? – осведомился с улыбкой темнокожий лифтер.

- Отлично! – ответил Соломон, - хотя….

Но стоит ли обсуждать ночной инцидент с лифтером?

- А скажи-ка мне, голубчик, ты же дежурил эту ночь? – спросил Соломон.

- Да, сэр.

- Тогда объясни мне пожалуйста, что за шум был ночью в соседнем номере?

Лифтер опустил глаза и тупо уставился на пол.

- Не знаю, сэр, - был ответ.

"Еще бы!" - подумал про себя Соломон, - "станешь ты мне рассказывать, как тут крысы шастают по ночам!".

Позавтракав на английский манер яичницей с беконом, Соломон направился к портье. Миловидная блондинка в белом пальто после ночной смены уже не выглядела так привлекательно.

- Как спали, сэр? – произнесла она шаблонную фразу.

- Отлично.

Соломон хотел было добавить про крысиный помет, но опять передумал.

В это время к Соломону подошел элегантно одетый мужчина средних лет и с улыбкой представился:

- Доброе утро, сэр! Меня зовут Вильям Спенсер. Я начальник службы безопасности отеля.

- Рад познакомиться, мистер Спенсер.

- Если у вас возникнут какие-нибудь проблемы, прошу обращаться ко мне. Вот вам моя визитка.

- Благодарю вас. Но пока у меня только одна проблема – вовремя попасть на конференцию.

Лондонское такси везло Соломона к заветной цели. Он ехал на конференцию, о которой мечтал всю жизнь.

- Доброе утро, Иованна! – ответил на звонок Соломон, - я уже в такси и мчусь к тебе навстречу. Как спалось? О, это долгая история, приеду, расскажу. До встречи.

Такси остановилось у входа в Королевский институт генной инженерии. Соломон с восторгом оглядывал добротное здание середины ХХ века.

После заполнения анкеты и прочих формальностей, Соломон получил свой бейдж и программу конференции.

"Где же Иованна?" - подумал он и, не дожидаясь ее, вошел в зал.

Конференцию открыл седовласый профессор в довольно-таки потертом пиджаке. Он долго приветствовал собравшихся со всех концов света специалистов, пожелал им плодотворной работы и творческих успехов.

" Я в кафе, на третьем этаже" - пришло сообщение от Иованны.

Соломон заглянул в программу конференции. На очереди было выступление профессора из Франции, посвященное генной инженерии в микробиологии.

"Ну эту тему ради Иованны можно и пропустить" - подумал Соломон и поймал себя на том что жертвует профессиональными интересами ради встречи с понравившейся ему девушкой.

"Ну и дела!" - подумал он и бесшумно выскользнул из зала.

Отыскать институтское кафе было несложно. Иованна сидела за столиком в кампании какого -то темнокожего парня. Заметив издали Соломона, она радостно помахала ему рукой.

- Знакомься, Соломон, мой друг детства Карлос. Сегодня утром он прибыл из Колумбии.

- Рад познакомиться, - сказал Соломон, внимательно разглядывая Карлоса, - впервые в жизни вижу настоящего колумбийца.

У Карлоса были черные как смоль вьющиеся волосы, контрастирующие с бесцветными глазами. Роста он был невысокого и фигура, склонная к полноте.

- Вы из Колумбии?

- Да, - ответил Карлос.

- В отличие от тебя, Соломон, Карлос летел прямым рейсом из Боготы, - уточнила Иованна.

- Нет, не прямым, и не из Боготы, а из Армении, – сказал Карлос и они с Иованной рассмеялись, глядя на недоумевающее лицо Соломона, который не понял шутки.

- Соломон, помнишь, я тебе рассказывала, что на Западе Колумбии есть город под названием Армения? Так вот Карлос, да и я тоже родом оттуда - выходит мы все земляки.

- Да, припоминаю, - сказал Соломон, - город где выращивают превосходный колумбийский кофе. А много ли там осталось армянских семей?

- Не так уж и много, но те что есть в основном контролируют кофейные плантации, а это, уверяю тебя, доход покруче, чем от кокаина.

На лацкане пиджака Карлоса был бейдж конференции, но отличный от того, что у Соломона. "One day guest" - было написано на нем.

- Ладно, земляки, не буду вам мешать, пойду дослушаю лекцию по генной инженерии, - решил удалиться Соломон.

- Ты нам вовсе не мешаешь, - ответила Иованна, - но если тебе охота, иди слушай лекцию. Встретимся позже, когда освободишься.

- Договорились.

"Третий тут лишний", - подумал Соломон, возвращаясь в зал для конференций.

Тяга к профессиональным знаниям взяла вверх над праздным времяпрепровождением в женском обществе, тем более, что женское общество было подпорчено присутствием постороннего.

" Неужели я ревную?" - возмутился Соломон, устраиваясь поудобнее в кресле.

"Нет, конечно" - ответил он мысленно сам себе.

День пролетел незаметно и плодотворно. Было около трех часов, когда на телефон пришел СМС от Иованны.

"Предлагаю совершить речную прогулку по Темзе"

"Отличная идея! Где и когда?"

"Подъезжай через полчаса к пирсу рядом с Биг Беном"

"Окей"

Первое, что увидел Соломон, подъезжая к месту свидания - Иованна была одна.

- А где же Карлос? – съязвил Соломон.

- А разве он должен быть с нами? – отпарировала Иованна, - тебе так нравится мужское общество?

На ней было облегающее черное платье, которое оттеняло и одновременно подчеркивало отнюдь не модельную, но привлекательную фигуру. Пышные пепельные волосы были уложены под пурпурную косынку, а белоснежную шею украшало ожерелье из черного жемчуга.

- Ну, все-таки друг детства, - не прекращал подзуживать Соломон с восторгом разглядывая свою элегантную спутницу.

- Соломон, ты настоящий восточный мачо! Предупреждаю, это меня сильно заводит! - сказала Иованна и загадочно улыбнулась.

- Ты выглядишь просто великолепно! У тебя отличный вкус! – произнес Соломон с откровенным восторгом.

- Ну вот – это то, что я хотела услышать. Пошли.

Они уселись в катамаран, который отплыл вниз по течению Темзы. Соломон, выросший вдали от морских и речных просторов с наслаждением восторгался панорамой широкой водной глади.

- Какая мутная вода! Совсем не привлекает для купания.

- Вода в Темзе чистая, ее даже можно пить, предварительно отстояв в стакане песок. А вот купаться нельзя. Множество водоворотов и подводных течений увлекут на дно любого, даже отличного пловца.

Они плыли и Иованна рассказывала о достопримечательностях британской столицы, которые возникали по ходу плавания.

Соломон слушал, и взгляд его тонул в бездне ее больших прозрачных глаз. Какое чудо сотворила матушка-природа, скрестив своих детей с разных концов света – ирландца и колумбийку! Творение получилось отнюдь не модельной внешности, и слава Богу. Ведь женщины рождаются не для того чтобы расхаживать по подиумам с длинными ногами и субтильными телами, а чтобы привлечь внимания мужчин, которые их оценят по достоинству и захотят иметь от них потомство. Именно так задумала матушка –природа и именно этот процесс сейчас происходил между Иованной и Соломоном.

К концу речной прогулки лондонская погода совсем разгулялась- тучи над Темзой развеялись, выглянуло солнышко.

Лицо Иованны сияло.

- В такую погоду надо непременно прокатиться вон на том колесе, - сказала она, показывая на "око Лондона". – Надеюсь, ты не боишься высоты?

- С тобой, Иованна, мне ничего не страшно, - ответил с восторгом Соломон.

- Ну, тогда вперед!

Они перешли на левый берег Темзы и вскоре очутились в стеклянной кабинке на 140 метровой высоте. Вид оттуда открывался потрясающий. Завороженный панорамой города Соломон на секунду даже забыл о присутствии Иованны. Она же тем временем развязала пурпурную косынку и выпустила на волю пышные локоны своих пепельных волос, чарующий аромат которых заставил Соломона оторвать внимание от горизонта.

- Ты просто прекрасна! – тихо произнес он.

Их лица опять сблизились. Казалось, еще мгновение и губы сольются в поцелуе. Первой пришла в себя Иованна. Она медленно отстранилась, с улыбкой оглядевшись на пассажиров кабинки.

- Ты так и не рассказал мне, как провел эту ночь в отеле, - напомнила она.

- О, это и впрямь странная история. Сказать по правде я ее даже подзабыл. Давай посидим в каком-нибудь ресторанчике, тем более, что и ты, и я проголодались после прогулок.

 В сумерках, когда они уселись за столик уютного ресторана, Соломон подробно рассказал о приключениях прошлой ночи.

- Крысы в 5-звездочном отеле! Этого не может быть, это просто исключено по определению! - воскликнула Иованна.

- А я тебе говорю, что это был крысиный помет, я его никогда ни с чем не спутаю, - упорствовал Соломон.

- Ты представляешь, какой это скандал. Зря ты не сообщил в службу безопасности.

- Я очень спешил и потом, ты права – это серьезная претензия и одним пометом вряд ли докажешь. Мне просто никто не поверит и даже могут принять за сумасшедшего.

- Ну, тогда забудь об этом странном инциденте.

Над Темзой зажглись ночные огни. Город сиял торжественно и ярко.

- Мне пора домой Соломон, а ты поезжай в отель и готовься к завтрашнему выступлению.

Соломон, очарованный Лондоном и Иованной, совсем забыл, что у него завтра выступление.

- Не хочется расставаться, - сказал он откровенно.

- Мне тоже очень приятно с тобой, но пора.

Они подошли к автостоянке, где их ждал серебристый "Гольф".

- Ты поезжай, а я доберусь до отеля сам, - сказал Соломон.

- А найдешь дорогу? Смотри не заплутай в чужом городе, где полно соблазнов.

- Не беспокойся, не заплутаю. Мне еще готовиться к завтрашнему дню.

- Тогда до завтра, - сказала Иованна.

- Спокойной ночи!

Зайдя в свой номер, Соломон первым делом заглянул в дрессинг рум. Все было убрано, никаких следов помета.

"Не думаю, чтобы уборщица заподозрила наличие тут крыс? Ну да ладно. Пора выкинуть из головы эту дребедень и готовиться к завтрашнему выступлению".

Собрав кое –какие бумаги, он спустился в бизнес-центр отеля, открыл карточкой дверь и, усевшись за столом одного из компьютеров, погрузился в работу.

На страничке скайпа запросил контакт незнакомый абонент. Соломон сперва не обратил внимания, но потом прочел имя контакта – Ерсиния, страна - Великобритания.

"Опять эта глупая шутница, теперь уже в скайпе проявилась"

Соломон медлил с ответом.

"Ладно, поглядим, кто это такая" - подумал он и нажал на кнопку "мышки"

"Добрый вечер, Соломон"

"Ты кто такая и чего надо?"

" Зовут меня Ерсиния".

"Нет такого имени у людей. Ерсинией зовут микроб чумы"

"А я и есть микроб чумы самое дорогое для тебя существо. Ведь про меня ты сейчас штудируешь свой доклад, не так ли?"

"Откуда тебе известно, чем я занят сейчас?"

Соломон оглянулся вокруг. В бизнес –центре не было никого, он был совершенно один. Соломон бросил взгляд на камеру компьютера – она тоже была выключена.

"Напрасно ищешь меня, не найдешь. Я же маленькая бацилла – меня видно только через микроскоп".

В мозгу у Соломона мелькнула одна мысль. Он схватился за телефон и набрал номер Иованны. На том конце долго не брали трубку.

- Алло, - наконец услышал он заспанный голос.

- Иованна! Это я Соломон!

- Что случилось, Соломон, - с трудом выговорила девушка, зевая в трубку, - время давно за полночь, я уже час как сплю. Неужели тебя вновь потревожили крысы?

- Нет, на сей раз не крысы.

- Ну так что же?

- Все та же Ерсиния, теперь уже через скайп разыгрывает меня, - ответил взволнованно Соломон.

- Но это ведь не повод, чтобы тревожить меня среди ночи!

- Да, ты права. Я просто подумал….

- Мой тебе совет - выключи компьютер и иди спать. Спокойной ночи!

"Может она и вправду не причастна к этим глупым шуткам" - подумал он и сказал в трубку:

- Да, ты права. До завтра.

Соломон хотел было послушаться совета Иованны, как вдруг пришло новое сообщение.

"Ну что, убедился, что это не твоя пассия".

Лицо Соломона опять приняло серьезное выражение. Как же, черт возьми, ей удается узнавать обо всем, что с ним происходит?

"Слушай, если ты не Иованна, то может включишь камеру и покажешься он-лайн".

"Ты этого так хочешь?"

"Да. Охота поглядеть на тебя живьем".

Соломон с нетерпением ждал ответа. Пауза стала мучительно долгой.

"Ну что же ты молчишь, госпожа Ерсиния? Либо ты включаешь сейчас же свою камеру, либо я вычеркиваю тебя к чертовой матери".

" Ну, смотри Соломон, ты сам этого попросил, я не виновата. Так что будешь пенять на себя".

Соломон призадумался. А собственно, чего ему боятся? В конце концов чума не передается через Интернет.

"Не передумаю. Включай" - ответил он.

Видеоокно Ерсинии засветилось и Соломон разглядел сидящее к нему спиной женскую фигуру. Вдруг появились крысы и стали карабкаться на спину сидящей. Соломон поморщился от отвращения. Он пытался разглядеть интерьер комнаты, но было темно.

Темза- Повернись ко мне лицом, Ерсиния. Повернись, - крикнул Соломон в микрофон.

Фигура резко повернулась, да так что крысы слетели с ее плеч. Соломон ахнул от ужаса и интуитивно поддался назад. На него смотрела с маска смерти! В следующее мгновение раздался ужасный истерический хохот.

Соломон одним кликом "мыши" покончил с этим кошмаром. Тело его покрылось гусиной кожей, на лбу выступил холодный пот. От звука внезапно зазвонившего телефона его буквально подбросило в кресле.

- Алло! Соломон! - услышал он голос Иованны.

- Иованна это ты, - вздохнул с облегчением Соломон.

- Да, я. После твоего звонка я не смогла уснуть. Вот решила позвонить тебе.

- Правильно сделала, моя красавица. Можно тебя кое о чем попросить?

- Проси, конечно.

- Включи, пожалуйста, камеру, мне необходимо сейчас поговорить с тобой живьем.

- Сейчас.

- Вот смотри, это моя спальня, - сказала Иованна уже с включенной камерой мобильника.

Сама она была в розовой ночной рубашке с кружевными рукавами. После пережитого кошмара Соломону доставляло особое удовольствие смотреть на нее.

- Ты не очень-то пялься на мое заспанное лицо, - улыбаясь сказала она.

- Да брось! Разве можно его разглядеть в малюсеньком экране. Мне просто важно с тобой пообщаться.

- Что опять крысы замучили?

- Если бы только крысы.

- Кто же еще?

- Сама госпожа Ерсиния нарисовалась в образе смерти, - со вздохом ответил Соломон.

- Сам виноват. Нечего было отвечать на чужой контакт. В НЕТе же всякие придурки гуляют. А ты повелся.

- Да, но не все придурки знают, кто я и чем занимаюсь. Странно все это. Ты не согласна?

"Ну куда ты исчез, Соломон?"

Это была опять Ерсиния.

" Небось наложил в штаны))))))))))))"

- Что опять Ерсиния тебя докучает, - спросила Иованна, заметив, как Соломон тревожно взглянул на экран компьютера.

- Сейчас я вырублю этот чертов скайп, - ответил Соломон и выключил компьютер.

Теперь - то уж он точно знал, что Иованна тут ни причем. Он видел ее живьем на экране своего телефона.

- Ну что, успокоился?

- Да.

- Тогда иди отсыпайся. Я тоже сейчас постараюсь уснуть. До завтра.

- Пока.

Уже в номере Соломон отыскал в чемодане аптечку и принял таблетку снотворного.

"Теперь все крысы Лондона мне нипочем" - подумал он заворачиваясь с головой под одеяло.

Когда он открыл глаза, в комнате было почти светло . Снотворное сделало свое дело, Соломон спал без задних ног. Перед тем, как зайти в туалет он заглянул в дрессинг рум. На его удивление там не было никаких следов.

"Видать и крысы сегодня выпили изрядную дозу снотворного" - с улыбкой подумал он и направился в туалет.

Соломон открыл крышку унитаза. То что он увидел, заставило его с криком захлопнуть крышку. Огромная крыса подпрыгивала внутри.

Соломон спешно нажал на кнопку смыва и, подождав немного, опять осторожно приоткрыл крышку. Крыса по-прежнему была там.

Спешно натянув брюки, он бросился прочь из номера. Никого не встретив на этаже, он побежал вниз и оказался прямо напротив рецепшна. За стойкой все та же блондинка в белом элегантном пальто оформляла документы у группы новоприбывших гостей, которые с удивлением стали пялиться на полуголого Соломона.

- Доброе утро, мисс. Прошу выслушать меня. В моей ванной комнате крыса! – громко с волнением заявил Соломон.

Если бы в холле разорвалась бомба, это вызвало меньший эффект, нежели сказанное Соломоном. Полуголый, босой, с взъерошенными волосами и выпученными глазами он и вправду был похож на сумасшедшего. Казалось, даже изваяние самого мистера Винчестера не осталось равнодушным к происходящему.

Первым к нему подбежал начальник службы безопасности отеля, тот самый мистер Вильям Спенсер, с которым Соломон имел удовольствием познакомиться вчера. Он быстро взял Соломона под руку и отвел в сторону.

- Если не ошибаюсь, мистер Гранде, я правильно помню вашу фамилию сэр?

- Совершенно верно.

- Так вот, мистер Гранде, прошу вас успокоиться и объяснить, что все это значит.

- Это я у вас хочу спросить – что значит, когда человек просыпается и видит у себя в унитазе здоровенную крысу?

- Сэр, вы понимаете, что своим непристойным видом и словом "крыса" сеете панику в нашем отеле и отпугиваете посетителей.

- Я очень хорошо все понимаю, но что поделать, если в унитазе у меня именно крыса. Не сомневайтесь, что если был бы слон я с удовольствием произнес бы слово слон.

Однако мистер Спенсер не склонен был шутить на такие темы и строго сказал:

- Я прошу вас давайте пройдем к вам номер и посмотрим все на месте.

Они поднялись наверх и когда Соломон открыл крышку унитаза, то понял, что допустил промах – нужно было немедленно сфотографировать крысу, ее уже там не оказалось.

- Как видите, сэр, тут нет ни крысы, ни слона, - иронично сказал мистер Спенсер, - имею я право обвинить вас во лжи и клевете?

Соломон стоял, опустив голову.

- Как по вашему, мистер Спенсер, я похож на придурка или сумасшедшего?

- Нет, сэр, насколько мне известно, вы ученый-медик.

- В таком случае, какой мне смысл устраивать весь этот спектакль?

Мистер Спенсер молча развел руками.

- Вам, начальнику службы безопасности отеля я официально заявляю – в моем номере водятся крысы. Я видел их следы прошлой ночью, а сегодня утром видел уже вживую. Если хотите, я изложу это письменно и подпишусь.

Мистер Спенсер призадумался и сказал:

- Сэр, прошу вас привести себя в порядок и успокоится. Я буду ждать вас через 15 минут у себя в кабинете.

- У меня через час должно быть выступление на конференции.

- Мистер Гранде, поймите, это очень важно. На карту поставлена 100-летняя репутация нашего отеля. Крысы не могут просто так появиться тут. Речь идет о тщательно спланированной провокации и потому я прошу, чтобы вы подробно рассказали все, что произошло с вами. Ну а конференция никуда не денется, мы постараемся вас вовремя туда доставить.

Через 15 минут Соломон сидел в кабинете мистера Спенсера и рассказывал все, что с ним произошло, не позабыв упомянуть про Иованну, ее друга детства Карлоса, про сообщения посланные Ерсинией и уж тем более про вчерашнее ужасное общение по скайпу.

Спенсер его внимательно выслушал, кое-что записал у себя и сказал:

- Сэр, вы сейчас поедете на конференцию и будете вести себя так как это делали вчера. Я имею в виду принимать участие в научных собраниях, а также продолжать беззаботное времяпрепровождение с Иованной. Об одном прошу, чтобы про наш разговор не узнал никто. Ни у кого не должно возникнуть подозрения, что вы поделились со мной своими сомнениями, в том числе и у вашей подруги Иованны. Не исключено, что она вовлечена в это дело.

Последняя фраза огорчила Соломона.

- Это просто невозможно, - произнес он, - я говорил с ней онлайн по-скайпу, а письма от той особы продолжали поступать.

- Сэр, я пока не берусь ничего утверждать, это всего лишь догадки, но факты упрямая штука – Иованна единственная в этом городе, кто полностью владеет информацией о вас.

Не так ли?

- Да, это так!

- У вас уже есть моя визитка? Теперь вы запишите свой номер телефона.

Соломон передал Спенсеру данные.

- Благодарю вас, сэр. А теперь поезжайте на конференцию и ведите себя естественно. Повторяю - ничто не должно выдавать наш разговор.

До начала конференции оставалось мало времени. Чтобы успеть, Соломону пришлось пожертвовать завтраком, однако он абсолютно не сожалел об этом.

У входа в зал его встретила Иованна.

- Что случилось, Соломон. У тебя такой серьезный вид! Ночь прошла нормально?

- Почему ты думаешь, что со мной ночью должно было что-то произойти? – ответил Соломон придирчивым тоном.

"Так не пойдет, - подумал он – этак я выдам себя. Надо вести себя иначе"

- Это чертовка Ерсиния меня вчера сильно напугала, но, слава Богу, я хорошо выспался и теперь готов с блеском выступить, - произнес он бодрым тоном.

Соломон отправил слайды в техническую часть и стал ждать.

И вот наступил торжественный момент, которого он ждал всю свою сознательную жизнь. На высокопрофессиональном форуме, в имперской столице объявили его фамилию и название страны.

Он взошел на кафедру:

- Уважаемый председатель! Уважаемые дамы и господа! Большое спасибо за предоставленную мне возможность выступить на этом престижном собрании.

В первый же день моего приезда в Лондон, офицер контрольного пункта аэропорта Хитроу, узнав о теме нашей конференции в недоумении развел руками. "Чумы нет давно, вы напрасно тратите время и деньги" - заявил он мне сердито. Его слова вовсе не огорчили меня. Наоборот обрадовали. То, что наше общество забыло о чуме в этом великая заслуга медиков нескольких поколений и наша с вами тоже. Налицо торжество превентивной медицины, ибо, как известно, болезнь легче предотвратить нежели лечить. Однако, такое благополучие способно убаюкать нашу бдительность и стать причиной того, что болезнь, которую мы загнали в угол, может вновь поднять голову с еще большей силой.

Уважаемые коллеги - я являюсь специалистом по чуме в третьем поколении. Мой дед был заслуженным врачом -инфекционистом в двадцатые годы прошлого столетия, боролся с очагами эпидемии на Дальнем Восток и в пограничной с Северным Китае зоне, за что был неоднократно удостоен правительственных наград. Мой отец был ведущим специалистом в одной из секретных лабораторий по бактериологическому оружию. Он умер за год до распада сверхдержавы, однако успел передать мне методики разработок по данной тематике и теперь я являюсь законным хранителем и носителем всего того, что накопили мой дед и отец.

Сегодня вы услышите то, что никогда не публиковалось в профессиональных журналах в силу засекреченности проблемы, связанной с бактериологическим оружием сверхдержавы. Сегодня нет этой страны и многие специалисты из этой области оказались не у дел. В поисках лучшего заработка они покинули свою страну, однако то, что они разработали достойно изучения ради сохранения здоровья людей, во имя безопасного мира. То, что когда-то было потенциальным оружием в руках одного сильного государства, теперь может перейти в частные руки террористов. Уверяю вас, бороться с этим будет намного сложнее, нежели с природными эпидемиями. Ведь достаточно выкрасть или выкупить разработанный резистентный к антибиотикам штамм чумной бациллы, ввести его в куриный эмбрион, высушить, поместить в аэрозольный баллончик и впрыснуть в вентиляционную систему любого учреждения или просто жилого дома. Вы знаете, коллеги, насколько контагиозна чумная инфекция. Конечно, современная медицина сможет ослабить и локализовать очаг и если раньше смертность от чумы достигала 90%, то сейчас она значительно ниже – до 10%. Однако, думаю, никто из сидящих в этом зале не сомневается, какой страх и какая паника охватит наше общество, если среди нас появятся больные чумой.

В зале стояла полная тишина. Все с интересом слушали выступление.

Соломон увидел, как к Иованне подсел Карлос и стал что-то быстро ей говорить. Лицо Иованны напряглось и стало сосредоточенным.

Соломон продолжал выступление, представив публике интересные данные ранее нигде не публикуемых методик и опытов, не оглашая конкретной сути и содержания.

После выступления начались прения, которые настолько затянулись, что председательствующий был вынужден их прервать:

- Господа, к сожалению, по регламенту время обсуждения данного выступления исчерпано. Вы можете пообщаться с мистером Гранде вне заседания.

Вдруг Соломон увидел, что место Иованны пусто. Вместе с ней исчез и Карлос.

"Куда это они так спешно ушли?" - подумал он и, не дожидаясь окончания прений, покинул трибуну.

Он направился к выходу, выискивая взглядом Иованну.

В это время председатель объявил перерыв и присутствующие в зале стали выходить в холл, усложнив поиски исчезнувшей Иованны. Многие стали подходить к нему, желая лично пообщаться, однако Соломону сейчас было не до этого.

"И телефон почему то выключен!"

Беспокойство Соломона нарастало. Он побежал кафе - там было пусто.

На мобильник поступило сообщение. Соломон сразу открыл его, оно было от Ерсинии.

"Не ищи ее".

Соломон чертыхнулся. Обратной связи с абонентом не было. Номер не определялся.

"Возвращайся на конференцию" - вновь написала Ерсиния.

"Кто-то пристально наблюдает за каждым моим шагом. И этот кто-то находится совсем рядом" - подумал Соломон.

Он огляделсяся. Ничего подозрительного.

"А собственно, чего это я так разволновался? Ну побежала к своей колумбийской родне, а телефон разрядился – ничего особенного" - стал успокаивать себя Соломон.

Но одно не давало ему покоя – наличие тайного соглядатая. Он был где-то рядом и именно в этом здании. То, что нынешний соглядатай и тот что общался с ним в бизнес-центре отеля одно и то же лицо у Соломона не вызывало сомнений.

"Этот кто-то контролирует каждый мой шаг и даже диктует свою волю" - подумал возмущенно Соломон.

Он посмотрел вниз. Перерыв окончился, участники конференции заходили в зал.

Вместо того, чтобы спуститься вниз, Соломон быстро зашагал в сторону кафе.

- Где ваш запасной выход? - спросил он у официанта.

- Вон туда, через кухню, - ответил тот удивленно.

Соломон прошел кухню и на служебном лифте спустился на первый этаж. Еще дверь и он очутился на заднем дворе.

"Ты думаешь что смог от меня скрыться?" - пришло сообщение от Ерсинии.

Соломон опешил. Но потом спохватился, быстро снял с себя бейдж, повертел в руке и недолго думая швырнул в находящийся рядом мусорный бак.

"Вот пусть теперь и ищет меня в мусорке, сука чумная!" - подумал он и выбежал из двора на улицу.

Такси затормозило.

- Куда поедем, сэр? – спросил вежливо таксист.

- В Тауэр, - почти наугад назвал Соломон самый востребованный в Лондоне экскурсионный маршрут.

 Он напряженно всматривался на экран своего мобильника. Но тот молчал.

"Ага! Дальше мусорки силенок не хватило?" – подумал он с удовольствием.

Такси затормозило у входных касс Тауэра. Соломон купил билет и направился в крепость. Найдя русскоговорящую группу с гидом он смешался с толпой. Гид рассказывал про историю Тауэра, про ворон, про узников, про драгоценности королевской династии. Телефон по прежнему молчал, Соломон успокоился, поняв, что оторвался от ненавистного соглядатая.

"Значит, все это время за мной следили через этот дурацкий бейдж" - заключил он.

Тут Соломон вспомнил, что без бейджа его не впустят на конференцию и вообще он сегодня был с утра на высоте, его выступление вызвало огромный интерес у коллег, которые так желали с ним пообщаться, а он все бросил и сбежал из за какой то Иованны и Ерсинии. Вместо того, чтбы общаться с коллегами на конференции, о которой так давно мечтал, он праздно гуляет среди туристов по Тауэру.

"Вы глупец, мистер Гранде" - подумал Соломон про себя и, наверное, в сотый раз набрал номер Иованны.

Телефон был по-прежнему выключен. Он нервно бросил его в карман, но тут раздался звонок.

- Алло, мистер Гранде, я вам не помешал, сэр? – Соломон узнал голос Спенсера.

- Абсолютно, я даже рад вашему звонку.

- Что- то случилось, сэр?

Да случилось. Иованна исчезла. Злоумышленники контролируют каждый мой шаг.

-Где вы сейчас?

-На экскурсии в Тауэре.

- Отлично. Минут через 30 зайдите в королевскую сокровищницу. Это самое надежное место в Лондоне. Там и встретимся.

-Договорились.

Соломон остановился у зеленной лужайки и принялся разглядывать ворон Тауэра. Большие черные птицы, ставшие символом этой крепости, важно сидели на специальных брусьях. Как ни странно, но вид королевских птиц успокаивающе подействовал на Соломона.

"А, собственно, чего я так нервничаю? Ведь если отбросить все эти звонки и сообщения, которые могут быть чьей-то глупой шуткой, то ничего страшного не случилось",- подумал Соломон. –"Ладно, переговорю с мистером Спенсером и поеду обратно на конференцию".

Вместе с толпой туристов он зашел в королевскую сокровищницу. На огромной стене демонстрировался фильм о коронации английской королевы, тогда еще совсем юной особы. Далее начиналась сама сокровищница. Соломон обратил внимание на массивные железные двери полуметровой толщины.

"Вот уж действительно надежное место" - подумал он, рассматривая корону, на которой красовался бриллиант как минимум в 100 карат.

- Добрый день, мистер Гранде, - тихо произнес кто-то рядом.

Соломон едва разглядел в полумраке Спенсера.

- Рад вас видеть, мистер Спенсер.

- Очень оригинальное место для свиданий, не правда ли, сэр? – заулыбался Спенсер. - Не удивляйтесь, но это самое охраняемое место в Лондоне. Тут каждый сантиметр тщательно просматривается и записывается. Мне это хорошо известно, я 7 лет работал в службе безопасности Тауэра. А теперь расскажите, что с вами приключилось сегодня?

Соломон стал выкладывать все по порядку, не утаив исчезновения Иованны, посланий Ерсинии и выброшенного бейджа.

Спенсер внимательно выслушал и сказал:

- По правде говоря, не вижу никакого криминала, сэр. Чьи-то глупые шутки, которые вы приняли чересчур болезненно.

- Мистер Спенсер, нельзя ли с помощью пиллинга засечь телефон этого шутника.

- Я понимаю, что он вам очень досаждает, однако сделать пиллинг в нашей стране, где личная жизнь строго охраняется законом, не так-то просто. Для этого нужны веские основания, которых у нас, к сожалению, нет. Единственное, чем могу вам помочь, - это засечь шутника, прямо тут в Тауэре, если конечно он даст о себе знать. Я уже говорил вам, что здесь просматривается и прослушивается каждый сантиметр. Мои коллеги помогут найти абонента.

- Увы, за время моего пребывания в Тауэре он ни разу не засветился, -произнес Соломон.

- Стало быть его тут попросту нет.

Они обошли все залы сокровищницы и направились к выходу.

Начал накрапываться мелкий дождь, Соломон поднял воротник плаща.

- Наш дождь вам явно не по душе, сэр? – спросил с улыбкой Спенсер.

- Да уж, весьма непривычная сырость, - ответил Соломон.

- Ладно, черт с ним этим шутником. Поезжайте обратно на конференцию, сэр и ради Бога не принимайте все так близко к сердцу.

Они направились к выходу. Соломон уселся в такси и поехал в сторону института.

Телефон Соломона зазвонил. Номер был незнакомый, но запоминающийся - последние цифры в точности совпадали с датой его рождения.

- Соломон, ты где? – услышал он голос Иованны, - тебя ищут коллеги. Их очень заинтересовал твой доклад.

- То же самое я хотел спросить у тебя? Куда ты убежала после моего выступления? И телефон вырубила.

- Мою маму уложили в больницу. У нее опять прихватило сердце. Я все это время была с ней. А телефон у меня с утра разрядился. Вот звоню сейчас с другого номера.

 Все встало на свои места и он с облегчением вздохнул.

- Ну и куда же ты исчез? – встретила его вопросом Иованна, когда тот получал новый бейдж.

- Давай посидим в кафе, там и поговорим, - ответил Соломон, - я очень устал и к тому же проголодался.

Они зашли в то кафе, откуда Соломон выбежал несколько часов назад.

- Как мать? – спросил Соломон.

- Слава Богу, лучше. Ну рассказывай, куда ты ушел?

- Я был на экскурсии в Тауэре.

- В Тауэре? В разгар конференции, когда всех так сильно заинтересовало твое выступление!

- Да! Я понимаю, что глупо вышло. Твой поспешный уход и эти идиотские СМСэски от Ерсинии совсем меня сбили с толку.

- И ты решил спрятаться от них в Тауэре?

Они вместе стали смеяться и рука Соломона коснулась пальцев девушки.

- Вот видишь, Иованна! Я без тебя теряю голову.

-Вижу, Соломон, вижу.

Поздно вечером Соломон приехал в отель. День прошел насыщенно, и он порядочно подустал.

"Надо устроить релакс по полной" - подумал он и стал заполнять горячей водой просторное джакузи.

Взяв виски, он с удовольствием полез в воду. Телевизор в ванной комнате показывал концерт классической музыки, что тоже способствовало релаксу.

" Все! С этого момента больше никаких напрягов, и пусть идут к черту все Ерсинии и прочие крысоподобные существа"

Он набрал номер Иованны.

- Привет! Как мама?

- Нормально, спит. Ты как?

- Растянулся с виски в джакузи.

- Молодец! Зря время не теряешь.

- Не завидуй, лучше присоединяйся.- А если я тебя приглашу в ресторан?

- В какой именно?

- Ну, я не знаю. Сама скажи.

- Отличная идея. Ладно, я перезвоню.

-Ты уж постарайся. Ведь это мой последний день в Лондоне.

- Ладно, жди.

Соломон даже зажмурился от предвкушения скорой встречи. Девушка ему очень нравилась, несмотря на предупреждения мистера Спенсера.

"Она не способна на зло, моя интуиция меня не обманывает" - подумал Соломон и вылез из джакузи.

Пришло СМС от Иованны:

"Ресторан "Шерлок Холмс". Встречаемся через час"

И дальше был указан адрес.

Соломон оделся и вышел из номера.

- Все нормально, сэр? – спросил его мистер Спенсер.

- Более чем нормально! - ответил Соломон.

Часы в холле отеля показывали полдень, когда портье пыталась дозвониться в номер Соломона.

- Там действительно никого нет. Дверь заперта изнутри и я не могу зайти, -жаловалась горничная, - а мне надо подготовить номер к 3 часам для новых постояльцев.

- Кто живет там? – спросил подошедший мистер Спенсер.

- Соломон Гранде, сэр - доложила портье.

- Странно! Мистер Гранде должен был быть в аэропорту.

Спенсер сотрудники охраны быстро оказался у двери Соломона.

"Не беспокоить" гласила табличка вывешенная на ручке.

- Если он не покидал номер, то почему он не подает признаков жизни? - сказал Спенсер после долгого звонка в дверь, - странно. Давайте проникнем вовнутрь через соседний номер. Несите ключи.

Но ключи не понадобились. Соседняя дверь была открытой.

- Кто живет в этом номере? - спросил Спенсер, осматривая комнату.

- Никто. Он уже дней пять как пустует.

Спенсер нажал на ручку смежной двери.

- И тут дверь не заперта.

В комнате Соломона Спенсер стал внимательно осматриваться. Открытая постель, заполненное водой джакузи, бокалы на ночном столике.

- Похоже он был тут не один, - сказал Спенсер, - ну конечно! Я же помню, он вернулся в отель не один. С ним была дама с накинутым на голову капюшоном. Живо в мониторную! Тут ничего не трогать

Охрана стала прокручивать видеозаписи прошедшей ночи.

- Стоп! Вот он!

 4 часа ночи. Выходит почему то из двери соседнего номера? Идет вниз по лестнице. Спускается в подвальное помещение и никто из охраны его не замечает. Спенсер с укоризной посмотрел на своих сотрудников.

- Сэр, его кто то ведет. Смотрите, в руке у него сотовый телефон с включенным экраном.

Действительно, Соломон шел держа перед собой мобильник и внимательно следил за изображением на экране.

- Зашел в подвальное помещение. Идет к подземному коллектору. Смотрите, дверь туда почему - то открыта, он вошел свободно в коллектор. Как могло случится, что эта дверь не заперта?

- Пока что вопросов больше чем ответов. Подземный коллектор уже вне зоны нашей компетенции. Срочно звоните в Скотланд-Ярд.

Спустя полчаса инспектор Джонсон внимательно осматривал комнату Соломона. Его помощник снимал с бокалов "пальчики" и сверялся с базой данных в ноутбуке.

- Просторные у вас номера, особенно ванная с джакузи, - сказал сыщик, - небось, и цены тут заоблачные?

- Смотря для кого, - ответил Спенсер.

- Ну, для врача из Восточной Европы точно не по карману. Но сейчас это не столь важно. Меня более интересует, как выглядел гость вашего клиента? – спросил сыщик, вращая в руках оба бокала, - пошли, Спенсер, постараемся разглядеть его лицо.

Они спустились в кабинет Спенсера.

- Вот она, заходит с ним в отель, голова прикрыта капюшоном. А вот уже покидает отель в 2 часа ночи. И опять лица не разглядеть, даже при сильном увеличении. Умышленно скрывается дамочка. Интересно, откуда он ее привел. Ведь не с улицы же! Вы же говорили, что он ученый-медик?

- Да, он участник научной конференции, - ответил Спенсер, а куда поехал клиент вчера вечером, мы сейчас выясним у таксиста увозившего его отсюда. Номер записан.

- Молодцы, хорошо работаете. Неужели успеваете записать номера всех такси, которые увозят ваших клиентов?

- Ну, пожалуй, не всех, но этого я зафиксировал. Я же рассказывал вам про его вчерашние приключения.

- Да, помню, кто - то явно пытался оказать на него психологическое давление.

- Таксист сообщил, что подвозил клиента в ресторан "Шерлок Холмс".

- Отлично. Срочно послать туда сотрудника. Пускай перероет все видеозаписи и добудет фото дамы, да покрупнее.

Скоро в руках сыщиков оказалось изображение Иованны с видеозаписи ресторана.

- Я, кажется, припоминаю ее, - сказал Спенсер, - давайте прокрутим видеозаписи первого дня прибытия клиента.

- Вот, смотрите. Это она была с ним при вселении.

- Она и бронировала для него номер, - припомнила портье.

- Кем оплачен номер?

- Странно, но это не оргкомитет конференции, оплачено наличными именно этой дамочкой. Кстати, ею же оплачен и соседний номер. Выходит, в ее распоряжении было сразу два смежных номера.

- Так, так - это уже пахнет спланированной акцией, - сказал инспектор Джонсон, - преступникам надо было, чтобы ваш доктор поселился именно в вашем отеле. Почему?

- Да потому, что под нами проходит канализационный коллектор Лондона и оттуда легче всего незаметно выйти к Темзе. Давайте спустимся в подвал.

Сыщики обулись в резиновые ботфорты до колен, надели респираторы и открыли дверь.

- Обычно вход сюда заперт на ключ, но в этот день дверь была открыта, - сказал Спенсер.

- Ясно, кто-то заранее постарался. Наверняка из дератизационной команды, которую вы вызывали накануне. Спланировано профессионально. А вот и телефон вашего клиента, вернее то, что от него осталось.

Джонсон посветил фонарем на обломки андроида Соломона.

- Сломано основательно, восстановлению не подлежит. А сим-карту наверное выкинули в Темзу. Вашего клиента выкрали, причем заманили сюда, оглушили и увезли. Нет мобильника, нет пилинга. Кем он работал?

- Специалист по чуме.

- Ого, это очень серьезно. Пахнет биотерроризмом. Боюсь, как бы не пришлось звонить в контрразведку. Его скоро погрузят на какое нибудь иностранное судно и тогда найтиего будет сложно.

Спенсер побледнел.

- Этого нельзя допустить, инспектор. Он наш клиент, на карту поставлена репутация отеля. Его надо непременно найти.

- Но упущено драгоценное время!

Они вернулись в кабинет Спенсера.

- Расклад такой. Профессионально спланированное похищение специалиста по бактериологическому оружию. Найти его сейчас шансов никаких. Концы ушли в воду.

- Тогда будем искать его похитителей, - предложил Спенсер.

- Что вы предлагаете?

- Сэр, вот данные "пальчиков", - доложил помощник Джонсона, - принадлежат двум разным лицам. В криминальной картотеке ни тот ни другой не значатся.

- Значит, чистые пальчики работали. Не за что зацепиться.

- Есть данные из базы пограничного контроля – Соломон Гранде прибыл из Армении 3 дня назад. Отпечатки пальцев второго лица не идентифицируются.

- Ого! Ваша ночная гостья является поданной ее величества и за последние несколько лет не выезжала из страны, - сказал сыщик Скотланд-Ярда, - думай Спенсер, думай! Времени мало.

- Давайте проверим номер его мобильника, - сказал Спенсер,- он не подключен к роумингу, и, вероятно, куплен прямо в аэропорту. Тогда куда он девал свой?

- А был ли у него свой? - спросил Джонсон.

- Сэр, официант ресторана припоминает, что клиент звонил домой и громко разговаривал с матерью. Его тогда попросили не шуметь и закончить разговор, - доложил работник охраны отеля.

- Экие у вас порядки, то нельзя, это не делай! А что у вас официанты понимают восточные языки. Ваш клиент вроде из Армении? Впервые слышу про такую страну. Откуда официант понял, что тот говорит с матерью? Он что понимает армянский? Ну ка давайте его сюда.

В кабинет зашел одетый с иголочки в кремовом сюртуке гладко выбритый мужчина, похожий скорее на преподавателя престижного колледжа.

- Вспомните, пожалуйста, какой был телефон у вашего клиента?

- Обыкновенный, сэр.

- Вы должны вспомнить, какой был у телефона экран – большой или маленький. Андроид или просто сотовый телефон?

- Сэр, это был не андроид и не айфон, а простой мобильник.

- Подойдите сюда, смотрите на экран, - Спенсер увеличил запись где Соломон держал в руках мобильник, - по этому телефону он говорил с матерью?

- Нет, сэр. Тот был поменьше, такой тоненький с кнопочной клавиатурой.

- Отлично, - вздохнул с облегчением Спенсер, - а как же вы поняли, что он говорит именно с матерью, ты что знаешь армянский?

- Нет, сэр, - заулыбался официант, - все люди планеты говорят с матерями с одинаковой интонацией.

- Вы нам помогли, идите работать.

Официант удалился.

- У вас все официанты такие продвинутые? - спросил Джонсон.

- Абсолютно все, - заулыбался Спенсер.

- Ладно, теперь за дело. Очевидно, что мистер Гранде имел два телефона: один андроид с картой местной сети, которым он подключался к интернету, а второй попроще подключенный к роумингу. Отличная идея, скажу я вам. Он поступил предусмотрительно. Ведь таким образом его всегда можно обнаружить со спутника. Итак, нужен список всех номеров из Армении, которые подключились к роумингу в нашей стране. Надеюсь, их не так много, сейчас не пик туристического сезона.

- Вы правы, сэр, - ответил помощник Джонсона, высматривая данные в своем ноутбуке, -их всего 23. Вот номер, зафиксированный на имя нашего клиента. Если он включен, то считайте, что мы его нашли.

Все с нетерпением ждали данных со спутника. Наконец на экране высветилась долгожданная красная стрелка.

-Есть, сигнал! - воскликнул восторженно Спенсер.

-Ваш клиент плывет по Темзе. Он на судне под названием "Сесиль", - сказал помощник Джонсона.

При увеличении изображения все отчетливо разглядели мигающую красную стрелку на контуре одного сухогруза.

- Поздравляю вас, господа! – сказал Джонсон, - теперь остается направить туда речную полицию с группой захвата. Вот как упрощает нашу работу технический прогресс! Даже Шерлоку Холмсу понадобилось бы уйма времени, чтобы найти этого парня.

- Вот потому в наше время более не рождаются Шерлоки Холмсы. Их успешно подменили роуминги, пиллинги, видеокамеры и спутники слежения, - резюмировал инспектор Джонсон.

- Но эти обстоятельства вовсе не умаляют наши достоинства, - ответил Спенсер, -ведь преступники тоже могут воспользоваться благами технического прогресса!

Соломон медленно открыл глаза. Вокруг было темно. Болела голова, ломило тело. Конечности были связаны, а руки к тому же загнуты за спину. Он стал припоминать события прошлой ночи.

После ресторана он и Иованна приехали в отель. Иованна очень стеснялась и без конца прикрывала лицо капюшоном. Они поднялись в номер, выпили виски и расслабились вместе в джакузи. Соломон с восторгом вспомнил ее аппетитные формы и уникальную белизну тела. Потом они выпили еще по бокалу. Иованна к восторгу Соломона вышла из джакузи и, пленяя его мокрым телом, пошла в комнату за очередной порцией виски. Потом они медленно в обнимку танцевали у камина….

Проснулся он от трезвона мобильника. Иованны рядом не было.

"Включи экран, Соломон" - пришло сообщение от Ерсинии.

Экран засветился и Соломон увидел испуганное лицо Иованны. Она была привязана к стулу, рот был заклеен.

- Как видишь, твоя птичка у меня в руках. И от того, как ты будешь меня слушаться, зависит ее дальнейшая судьба. Ерсиния в маске смерти диктовала свою волю.

- Не трогай ее! Я сделаю все, что ты захочешь, – крикнул Соломон в телефон.

- Я в этом не сомневаюсь. А пока не вздумай звать кого-нибудь на помощь, а то получишь свою Иованну по кусочкам.

Ему приказали одеться и выйти из комнаты через соседний номер. Соломон покорно выполнял все указания. Ему велели спуститься в подвальное помещение отеля и открыть дверь в дальнем углу. Не успел он зайти, как чьи-то сильные руки схватили его и накинули на голову мешок. Соломон почувствовал, как ему впрыснули что-то в вену, после чего он потерял сознание…

Он оглядел помещение, в котором находился. Сквозь щели в двери проникал скудный свет. Постепенно глаза Соломона разглядели комнату, заставленную мешками. Соломон почувствовал легкую качку и услышал плеск воды.

"Я плыву на судне, но куда"?

Он осмотрелся, ища острый предмет, но кроме мешков ничего не увидел. Он вспомнил, как герои фильмов перепрыгивали завязанные руки и узел оказывался спереди.

"Надо попробовать" - подумал он и сгруппировал тело.

Но повторить трюк киногероев не уалось.

 Соломон понимал, что дорога каждая минута. Чем дольше будет плыть судно, тем меньше у него шансов. Он начал кататься по полу, но натыкался на мешки с продуктами.

"Ящики!" - почти вслух подумал он.

Оставалось их найти. Он опять покатился по полу, теперь уже в другом направлении. Мешки, опять мешки. Вдруг послышался бутылочный лязг. Это был целый ящик с бутылками.

Он пошарил завязанными руками и достал из ящика одну из бутылок.

"Надо так ее сломать, чтобы не наделать шуму. Ведь на шум прибегут охранники и тогда конец".

Соломон покатился к двери и прислушался. Похоже, никого. Железная дверь кладовой надежно заперта и все знают, что ему отсюда не выбраться. Надо рискнуть.

И вдруг он вспомнил еще про один предмет. Зажигалка! Мелькнуло у него в голове. Он не курол, но эту зажигалку ему подарили буквально вчера вечером в ресторане "Шерлок Холмс", в качестве сувенира. На ней был изображен сам герой Конан-Дойля с трубкой в руке. Соломон обрадовался такому подарку, ведь Холмс еще с ранней юности был его любимым персонажем. Теперь эта зажигалка находилась у него в кармане. Но как ее достать?

Соломон принял позу "свечи" и изо всех сил стал трястись. Безрезультатно. Еще одно усилие. Из кармана выпал сотовый телефон. Бесполезный в данной ситуации предмет, но зато освободилось пространство в кармане, теперь очередь за зажигалкой. Ну давай вытряхивайся! Еще усилие и зажигалка оказалась на полу. Соломон перевел дух. Он нащупал зажигалку и смог ее зажечь. Пламя начало лизать ему пальцы, обжигая кожу. Боль становилась все нестерпимее, , но Соломон продолжал жечь, ибо понимал что вместе с пальцами сжигает и пластиковый наручник. Еще усилие. Нет это уже невозможно! Пальцы разжались от ужасной боли. Уж лучше сломать бутылку. Но тогда есть опасность что, подрезая пластик, он порежет себе пальцы. Плюс наделает много шуму, ведь не факт, что охранники находятся далеко от двери. Надо еще раз попробовать зажигалку. На сей раз ему это удалось намного труднее, пальцы сводило от боли.

Пластик лопнул неожиданно и так же неожиданно высвободились руки Соломона. Соломон быстро выжег пластик на ногах и вскочил. Вот теперь надо пошуметь, пусть прибегает охрана. Он схватился сразу за горла двух бутылок и устроил шумный погром. За дверью послышались быстрые шаги. Пусть заходят, теперь он вооружен и опасен. Соломон с двумя бутылочными обломками встал впритык к дверному проему. Скрипнул, открываясь, засов. Свет и свежий воздух ворвались в кладовую. Охранник шагнул вовнутрь. Соломон успел только разглядеть фигуру крепко сложенного парня. В следующий миг он набросился на него сзади, изо всех сил вонзил разбитое стекло в его шею и выскочил на палубу. Судно плыло по Темзе и вокруг были такие знакомые картинки Лондона: здание английского парламента и Биг Бен. Сверху раздавались громкие голоса. Соломон прыгнул в реку. Уже погружаясь в воду, он вспомнил про водовороты и подводные течения, о которых его предупреждала Иованна. Неужели, освобождившись, он утонет в этой знаменитой реке? Ни в коем случае! Соломон собрал все силы и поплыл к берегу. Он действительно был хорошим пловцом и очень скоро почувствовал под ногами песчаное дно. Он быстро выбрался на берег и только сейчас почувствовал, какая холодная вода в Темзе.

Судно, с которого он выпрыгнул, достигло моста, и замедлило ход. Путь ему с воем перекрыли катера речной полиции.

"Молодец, мистер Спенсер! Оказывается, вы не сидели сложа руки. Нашли все-таки меня с помощью второго мобильника. Догадались о его существовании."

Соломон пощупал карманы. Того самого мобильника не было. Он оставил его на судне. Зажигалку засунул обратно в карман, а вот мобильник - нет. Потому и полиция сконцентрировалась на этом судне, а он стоит мокрый на берегу. Неужели все его усилия были напрасными, ведь полиция шла уже на помощь?!

"Нет, не напрасными!" - подумал Соломон и решительно зашагал вперед.

Над головой вращалось "Око Лондона". С берега оно выглядело еще более потрясающим. Соломон вышел на набережную и, не обращая внимания на взгляды прохожих, вошел в красную телефонную будку, стал набирать по памяти номер Иованны. Не тот, который она ему дала в первый день приезда, его он конечно не запомнил. Он набрал номер именно второго телефона Иованны и то потому, что последние цифры совпадали с датой его рождения.

"А вдруг возьмет не она, - подумал Соломон, - что тогда?"

-Алло! Кто это? – услышал он ее голос.

Значит, с ней ничего не произошло, она на свободе и с ней все прекрасно.

- Это я, Соломон.

-Соломон! Ты где?

- Меня похитили, но мне удалось сбежать.

Пауза, в течение которой Соломон силился угадать выражение лица Иованны. То ли она в изумлении, то ли в досаде.

- Иованна. Признайся, тебя ведь использовали как приманку, чтобы похитить меня, не так ли?

- Погоди, Соломон, не делай поспешных выводов. Я тебе все сейчас объясню.

- Нечего мне объяснять. Итак все ясно.

- Соломон! Где ты?

- У лондонского Ока.

- Никуда не уходи. Я сейчас подъеду.

Соломон повесил трубку и направился к кафе напротив. В этот час там никого не было. Весь мокрый, потрепанный, он подошел к стойке бара.

- Сэр, с вами все в порядке? - спросил изумленный его видом бармен.

- Все нормально, налейте мне порцию виски, - ответил Соломон и для пущей убедительности достал из кармана мокрую 50-фунтовую купюру.

Бармен налил ему. Соломон залпом выпил и, прихватив еще одну стопочку шотландского зелья, уселся за столик у окна, устроив отличный наблюдательный пункт.

В этот час желающих прокатиться на лондонском чертовом колесе было мало, и кабинки уходили ввысь в основном пустыми.

Боль обожженных пальцев мешала Соломону держать бокал, но зато выпитое виски согрело и взбодрило его. Краешком глаза он следил за действиями бармена.

"Только бы он не стал раньше времени звонить в полицию" - подумал Соломон.

Но бармен не проявлял признаков беспокойства.

Подъехал серебристый "Гольф". Иованна вышла первая. За нею появился Карлос. Они стали озираться по сторонам. Карлос указал жестом Иованне на вход лондонского ока, а сам пошел в противоположном направлении.

Соломон выскочил из своего убежища, подбежал сзади к Иованне, схватил за руку и затолкал в пустую кабинку. Карлос увидел это и бросился в их сторону, но было уже поздно – кабинка взмыла вверх. Соломон прислонил Иованну к прозрачной стенке и впился в нее безумным взглядом.

- Ты лгала мне! Лгала с первых же минут знакомства! Лгала и притворствовала!

- Погоди, Соломон, дай мне объяснить!

- Ты с этой ложью легла со мной в постель! Как ты могла, ты - католичка!

Иованна посмотрела вниз и увидела, как метавшийся в бессильной злобе Карлос выхватил пистолет.

- А ну отпусти меня! - закричала она.

Но было уже поздно. Прогремели выстрелы. Соломон схватил Иованну и повлек за собой на пол, но это не спасло ее. Лишившись опоры от разрушившейся стенки кабинки, прострелянное тело Иованны обмякло, выскользнуло из его рук и вывалилось наружу.

Соломон остался лежать на полу. Снизу послышались крики толпы и вой сирен подъезжавших полицейских машин…

Соломон спустился в холл отеля. Швейцар услужливо катил за ним чемодан.

- Чек аут, пожалуйста, - сказал он все той же блондинке с каре.

- Не утруждайте себя, сэр. Все уже оплачено, - ответила портье.

- Позвольте узнать кем?

- Администрацией отеля,- ответила она и добавила откровенным тоном – жаль, что вы нас покидаете таким грустным, сэр.

- Вы, мисс будете вызывать у меня только добрые воспоминания, - ответил Соломон.

Девушка заулыбалась.

- А мы все разве не стоим ваших теплых воспоминаний? – спросил подошедший мистер Спенсер.

Соломон окинул взглядом провожающий его гостиничный персонал. Официанты, портье, горничные, лифтеры, лакеи – дружно выстроились в холле, у статуи первого хозяина и основателя отеля.

После известных событий Соломон в течении недели находился на реабилитации в отеле, под наблюдением врачей. Все это время персонал отеля "Винчестер" относился к нему с повышенным вниманием, постоянно окружая сердечной заботой.

- Спасибо за все, мои дорогие! Благодаря вам, я навсегда позабуду такое глупое словосочетание как "английская чопорность". Прощайте!

Соломон стал усаживаться в уютное лондонское такси.

- Я поеду с вами, сэр. Мне по долгу службы полагается до конца обеспечить вашу безопасность, - сказал мистер Спенсер и уселся рядом.

Такси покатило по уже знакомым улицам Лондона. Ехали молча, каждый думал о своем.

- Мистер Спенсер, - прервал молчание Соломон, - одного не пойму, почему им понадобилось пугать меня глупыми сообщениями на мобильник и страшилками по скайпу? Зачем крысу мне запустили в унитаз? Могли бы ведь просто выкрасть в каком –нибудь укромном местечке.

- Не так-то легко выкрасть серьезного человека в городе, который находится под тотальным видеонаблюдением. А вот с помощью психологического шантажа преступники смогли добиться того, что вы добровольно покинули номер и через подвальное помещение очутились в коллекторе. Ну а крысу вам подбросили, чтобы мы вызвали дератизационную бригаду, которая оставила открытой дверь в подвал. Так что все продумано до мелочей и достаточно профессионально, в том числе и ваши отношения с Иованной.

При упоминании Иованны Соломон тяжело вздохнул.

- Сэр, вы наверное больше всего переживаете именно из за нее?

- Да, вы правы. Это ужасное чувство, когда близкий человек оказывается….

Соломон не смог докончить фразу. Он молча достал из кармана зажигалку с изображением Шерлока Холмса и повертел ею еще не зажившими пальцами.

- Я понимаю ваши переживания, сэр, но Иованна была обречена в любом случае. Как показало вскрытие, она плотно сидела на тяжелых наркотиках, как и ее братец Карлос, который задолжал колумбийскому картелю крупную сумму. В случае невыплаты они бы приговорили его к смерти. Так что английская тюрьма сейчас для него единственное спасение.

- И все таки не пойму, зачем надо было устраивать весь этот маскарад, когда могли бы прийти и нормально договориться. Назначили бы зарплату, я может бы и согласился.

- Я сомневаюсь, что вы согласились бы даже за большие барыши работать на террористов. И потом преступники не любят цацкаться. Им намного легче похитить ценного специалиста и в качестве раба заставить на себя работать.

- Грош цена такой работе. Я скорее бы сдох, нежели бы помогал террористам.

-Тогда будем благодарить Бога, что все так благополучно завершилось и такой ценный специалист как вы остались в целости и сохранности.

Они опять замолчали.

- Вон стойка вашей регистрации, сэр, - сказал Спенсер, показывая на красно-зеленные вывески итальянских авиалиний, - давайте прощаться, с этого момента вы в компетенции служб безопасности аэропорта Хитроу.

- Спасибо вам за все, мистер Спенсер. Спасибо и прощайте.

- Я бы сказал – до скорого свидания. Ведь, насколько мне известно, к вам поступили предложения о сотрудничестве с нашими специалистами?

Соломон тяжело посмотрел на Спенсера.

- После того, что случилось со мной здесь, я не в состоянии пока обсуждать эту тему.

- Ладно. Отложим это до суда.

- Какого суда? – удивился Соломон.

- Суда над Карлосом. Вы пострадавшая сторона и ценный свидетель в одном лице. Без вашего присутствия невозможно будет вынести приговор этому преступнику. Так что готовьтесь, сэр. Вас скоро вызовут в английский суд, а заодно и обсудите со своими коллегами вопросы сотрудничества.

Они пожали друг другу руки и расстались. Соломон пошел на регистрацию, а Спенсер направился к выходу.

- Куда поедем, сэр? – спросил его таксист.

- В госпиталь Святого Павла, - ответил Спенсер, - притормозишь у цветочника, я куплю букет.

Такси покатило обратно в Лондон.

Спенсер вошел в госпиталь, поднялся на третий этаж и подошел к комнате, у дверей которой стояла вооруженная охрана.

- Как она? – спросил он у охранников.

- Нормально, сэр.

Спенсер тихо зашел в палату и положил букет цветов на тумбочку. Больной лежал спиной к нему, но потревоженный запахом цветов повернулся лицом. Это была Иованна.

- Как ты сегодня? – поинтересовался Спенсер.

Иованна словно не услышала его вопроса.

- Он улетел? – глаза ее были полны слез.

Спенсер утвердительно кивнул головой.

- Ты ему ничего так и не сказал?

Спенсер отрицательно покачал головой.

Иованна тихо зарыдала.

- Прекратите истерику, агент Ерсиния!- строго приказал Спенсер и добавил более мягко, - пойми, я действовал в твоих интересах. Пока не состоится суд над преступниками тебя, внедренного агента под прикрытием нельзя раскрывать.

- Даже ему?

- Даже ему.

- Но он же улетел. Ты мог хотя бы намекнуть, что я жива.

- Нет, не мог. Соломон человек непредсказуемый, еще неизвестно, какая была бы его реакция, узнай он, что ты жива. Не исключено, что он не доехал бы до аэропорта, просто повернул бы обратно в Лондон и примчался к тебе сюда.

- Именно так бы и произошло.

- А еще пришлось бы рассказать о том, что мы его, гражданина иностранного государства, с риском для жизни использовали в этой операции. Дипломатический скандал нам сейчас не к чему. Дело сделано, арестована крупная транснациональная преступная группировка, торговавшая наркотиками, оружием и похищавшая людей. Вы с Соломоном сыграли огромную роль в их разоблачении.

- Роль приманки, правда.

- Не надо вещи называть своими имена, - произнес философским тоном Спенсер, - кто бы мог подумать, что приманка в конце операции выйдет из под контроля и в стиле Джеймса Бонда сбежит с судна. Я уже не говорю об инциденте на лондонском оке. Это твой вопиющий прокол! Как могла ты, опытный агент, поддавшись эмоциям, в самый ответственный момент, не согласовав с нами, помчаться к нему на встречу! Ты чуть было не провалила всю операцию. Слава Богу, что отделалась только этими травмами.

- Вы должны были поставить меня в известность, что подвергните его жизнь такому риску.

- У нас не было иного выхода. Пришлось пойти на это, чтобы получить неопровержимые улики против преступников.

- Он же мог погибнуть.

- Это было исключено. Мы все просчитали. Какой смысл похищать и одновременно убивать ценного специалиста? Как видишь, мы не ошиблись.

Иованна перестала плакать и грустно уставилась в одну точку.

- Ладно. Хватит горевать. Победителей не судят. Сейчас мы все герои, в том числе и твой Соломон. Кстати, он скоро приедет на суд, даст показания, преступники сядут в тюрьму. Вот тогда и сможешь себя раскрыть.

- Думаешь, у нас все еще получится? – в ее больших прозрачных глазах блеснул лучик надежды.

Спенсер заулыбался.

- Я в этом нисколько не сомневаюсь, госпожа Ерсиния!

Опубликовано в Литературная страница
Прочитано 1140 раз
Оцените материал
(6 голосов)
Другие материалы в этой категории: « МАША И ЛАЛАЯНЦ, или "ТЕНИ АРМАГЕДДОНА" ГАРМОНИИ »

Оставить комментарий

Убедитесь, что вы вводите (*) необходимую информацию, где нужно
HTML-коды запрещены

Наверх